Category: Gör inte så här

What Apple did “wrong” with the iPhone

Apple is now the largest mobile phone device manufacturer in the world based on value. When the first iPhone was released, I worked for one of their competitors and it’s striking how much Apple did “wrong” according to the practices in the industry in 2006-2007. This list can probably get much longer.

The name. You’re not supposed to give your phone a name. It’s supposed to be called a letter and a number. Yeah, the RAZR was cool, but that was it.

One device. You’re not supposed to have only one device. That’s madness! You should cover every possible segment of the market with various flavours of the same platform. In fact, you should use many platforms and OSes just to be “safe”.

No buttons. Users don’t understand a phone without buttons. You have to have buttons. If you have a touch screen it has to use a tiny pencil. But the phone should still have buttons.

No MMS. When the iPhone was released I worked for a competitor with operator requirements for Java ME. The end user never sees this, but each major operator sends thousands of pages of requirements that the device manufacturer is supposed to live up to. MMS is one of the most important ones. The iPhone didn’t have it. It seemed to be not based on operator requirements at all. Insane!

No video calls. How can you make an expensive smartphone and not include the coolest mobile technology of them all: video calling? You’re not supposed to do that. What? No one uses it? Don’t care, it’s cool, OK? And the industry spent billions developing it.

Lousy camera. The mega-pixel race was on but the first iPhone contained a 2MP camera. You’re supposed to max out the mega-pixels. That’s how you do it.

Poor bluetooth support. Another telecom favourite technology that you’re supposed to implement in a smartphone but that the first iPhone didn’t do very well.

No 3G (first generation). Now this is truly insane! The first iPhone didn’t even have 3G.

The price. The iPhone was too expensive. Everyone in the business knows that in order to get volume you have to handle the price pressure. You have to have volume or else the operators don’t want you in their deck (they sell subscriptions and want your phone to be as cheap as possible so the customer can buy an expensive subscription instead). You also have to prepare for being able to sell your phones in Africa and then they have to be super cheap. Remember the key word: VOLUME!

The size. Too big. Phones are small, OK? Small with lots of features!

The AT&T deal. The device manufacturer is supposed to do what the operator tells them to. The operator is supposed to be in command. Not the other way around.

Installable apps. This one’s a favourite. As I mentioned, I worked with Java ME and we (as in “our team”) could clearly see where the market was heading: the phone you buy in the store is only a starting point. The buyer should be able to customize it and install new features developed by third party developers (aka “apps”). There were some attempts to go in this direction but when we tried to push this harder everyone said the same thing “there are no operator requirements for this”. Oh well.

Yeah, the first iPhone didn’t have this either but when they finally did it they did it exactly right and created a whole new ecosystem. So this is actually two “wrongs”: first, not having downloadable apps at all and then when they did add it they added it completely outside the control of the operators. They even implemented their own payment mechanism.

Insane…

Dagens Nyheters sökmotor hittar inget och gör mig irriterad

Försöker hitta nyligen bortgångne Anders Isakssons sista artikel för DN, som tydligen ska ha handlat om finanskrisen.

Söker på “anders isaksson” i sökmotorn på DN.se. Får ca 5000 träffar, alla irrelevanta (eller åtminstone de första 10, resten orkar jag självklart inte gå genom). Klickar på “avancerad sökning” och anger “anders isaksson” som skribent. Nästan lika många träffar. OK, de söker på “anders” ELLER “isaksson”.

Provar att sätta “anders isaksson” inom citationstecken. Nu får jag upp 13 sökträffar, artiklar skrivna av Anders Isaksson. Vi närmar oss!

Men, den nyaste artikeln är från februari 2006! Resten är från 2005 och ännu äldre.

Ger upp.

Via Google, vad annars, hittar jag sedan den här sidan där artikeln finns. Uppenbarligen söker den värdelösa sökmotorn på DN.se bara genom vissa artiklar, oklart vilka.

Lärdom: Google har satt nivån på vad en sökmotor ska klara av. Lyckas man som användare inte leva upp till den nivån blir resultatet stor besvikelse. Vill du att dina användare ska känna besvikelse och irritation när de använder din tjänst?

Nej, jag tänkte inte det.

Då har du två val: 1) tangera, eller överträffa, Google. Det borde ärligt talat inte vara svårt att bygga en bra sökmotor för sitt eget material. 2) ta bort funktionen eller låt Google själva sköta sökningen.

Läs även andra bloggares åsikter om , , ,

2008 var jag en usel entreprenör


Bild av wendy.

När jag drog igång den här bloggen efter att ha bloggat ett par år på Framtidstanken var tanken att fokusera mer på affärsidéer, entreprenörskap, affärsutveckling, web 2.0 och intressanta startups jämfört med Framtidstankens fokus på teknikdrivna samhällsförändringar, megatrender, transhumanism och politik.

Så, första problemet: vad skulle bloggen heta?

Eftersom jag tror på entreprenörskapet som förändrande kraft – alltså att göra, agera, förändra – samtidigt som många tror att företagande handlar om att hitta rätt affärsidé – alltså ett fokus på själva idéen och inte handlandet – fick den först lite provokativt heta “Your idea sucks”.

Ett namn med vilket jag ville göra tydligt hur affärsidéer i sig är värdelösa, det är att utföra affärsidéen som är värdefullt.

Med detta som referensram kan man konstatera att 2008 var ett rätt uselt år för mig. Alldeles för mycket tid gick åt till att bygga och slipa på affärsplaner istället för att leverera och skaffa glada användare. Bättring utlovas!

Så, vad kommer jag att ägna mig åt under 2009?

  • Än så länge är det blott en enkel hemsida, men på Mobilutveckling.se tänkte jag samla frilansande utvecklare inom mobiltelefoni. Behöver du hjälp med utveckling för mobiltelefoner, så hör av dig. :) Detta är antagligen det som kommer att ta mest av min tid 2009, i tät konkurrens med…
  • …vi kommer att lansera GlocalReach men kanske inte i precis den form vi planerat tidigare. Det blir en mer avskalad och betydligt enklare lösning.
  • Gruppbloggen Skiften.se hoppas jag kunna utveckla vidare och fortsätta fylla med intressanta skiftesspaningar om vår samtid och framtid.
  • Bloggtidning.se är en så pass kul idé att jag hoppas kunna få ut något av det under året, men den har lite lägre prioritet än annat så vi får se.
  • Jag har länge gått och funderat på att samla ihop det bästa ur Framtidstanken och publicera i bokform, men det lär inte ske det kommande året. Men, kanske.
  • Bloggarna Softwaresweden (om programmering) och Mobile Web Tablet (om mobilt internet i olika varianter) kommer att få lite kärlek under året, men jag har inga storskaliga planer för någon av dem.

Jag har även en drös andra idéer och projekt som det vore kul att göra något av men som sagt, affärsidéer är värdelösa så jag avvaktar att skriva om det tills (om) det blir något konkret av det.

Till sist. När jag sa upp mig från Sony Ericsson för att starta eget förra vintern var det några som undrade hur jag kunde lämna ett tryggt jobb hos det stora företaget för prova livet som företagare. Vi vet nu hur det har gått. Den trygga, fasta anställningen var en illusion. Trygghet sitter inte i en fast anställning utan i att ständigt söka möjlighetsmoln där man vet att man kan trivas, växa och finna bäst vägar framåt. Detta är särskilt sant i vårt accelererande tidevarv.

En fast anställning, i nio fall av tio, hindrar dig från att göra detta. (Faktum är att det borde heta sitter-fast-anställning istället för det är det man gör. Det finns dock undantag, om man har tur.)

Alltså: en fast anställning kan ge dig en mindre trygg tillvaro, sett över en längre tidsperiod. Ditt möjlighetsmoln blir mindre. Detta är inte bara mindre tryggt, det är också betydligt tråkigare! Det blir mindre sannolikt att du spenderar ditt liv görandes det du kan göra med passion och engagemang.

Entreprenörskap är något annat. Det är ett så urvattnat och uttjatat ord men på ett sätt handlar det om att sätta sig själv i förarsätet för sitt eget liv.

Jag ska inte påstå att det varit en smärtfri resa hittills. Många nätter har varit sömnlösa, många dagar långa och fulla av arbete. Som tur är har jag en förstående sambo och många goda vänner i ungefär samma sits. Men, livet är en resa och 2009 är ett år där resans väg framåt är extra svår att se på förhand. Jag har idag inte den blekaste aning om vad jag gör nästa års nyårsafton, vad den dagens bloggpost kommer att handla om.

Men en sak vet jag. Jag ska försöka fortsätta bygga mina möjlighetsmoln, jag ska göra det med passion och engagemang och jag ska försöka ha så roligt som möjligt under resans gång oavsett vart den för mig.

Lyckas jag med det kommer 2009 bli ett höjdar-år vad som än händer.

Önskar alla läsare en lika bra resa och ett gott nytt år!

Nu stänger jag datorn för det här året.

Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , ,

En aprilkväll med ett monster

Igår var jag ute och åt en god middag med några websmurfar och ett monster.

Monstret heter Lakk.

Först var han lite avvaktande till oss andra. Han tittade nervöst på oss.

Men det ändrade sig snart och plötsligt ville alla vara kompis med honom. Här med Disruptive-Christian.

Han dansade så han höll på att trilla av bordet. Som tur var hann någon fånga honom innan han dunsade i golvet när han försökte göra en coin drop.

Till sist blev det lite för mycket för Lakk som somnade i ett hörn.

Han må se ut som en stomipåse fylld av bläck men han har ett hjärta av skumgummi.

Ja, sådan är han. Våran Lakk.

(Bakgrundsmusik.)

PS.
Fler monster finns här.

Booli vs Hemnet – lagligt att länka till lya?

Här i Stockholm är det ett folknöje att ständigt leta efter den perfekta lägenheten. Navet i detta nöje utgörs av sajten Hemnet, som ägs av fyra parter: Mäklarsamfundet, Fastighetsmäklarförbundet, samt de två mäklarföretagen Fastighetsbyrån och Svensk Fastighetsförmedling. Hemnet är en sökmotor för fastighetsobjekt. Den har funnits ett tag och även om det är en hyfsat bra sajt är den inte särskilt innovativ. Man dominerar dock sin nisch i det närmaste totalt på den svenska marknaden.

zz2375bae8.jpg
Booli.

Ut på banan kommer då uppstickaren Booli.se med ett betydligt piggare användargränssnitt och rappare sökningar. Konkurrensen gillas inte alls av Hemnet:

Vi tycker inte att det är bättre med flera olika marknadsplatser. Det blir bara rörigt och svårare att hitta för köparna, säger han.

Hm. Det är sällan man ser ett så tydligt ställningstagande för sin egen monopolsituation. Att Booli gratis länkar till mäklare verkar underligt nog heller inte uppskattas:

Peo Nilsson, vd på Booli, har fått mejl från ett trettiotal mäklare som inte vill att sajten länkar till dem. Trots det kommer länkningen att fortsätta.

- Det handlar om okunskap om internet hos mäklarna. Vi kopierar inte objekt från deras sidor, vi driver trafik till dem, säger han.

Resonemanget påminner om det som SF använde sig av när de stängde ned sajten Biotider.se. Inkommande länkar ses som något hotfullt som inte går att kontrollera. Eller som om den som länkar stjäl något från sajten det länkas till. Faktum är att Mäklarsamfundet uppmanar sina medlemmar att överväga att stämma Booli för databasintrång p.g.a. länkandet:

Det första man ska göra – om man hittar sina objekt på Booli är att tillskriva Booli och meddela att man inte tillåter att de visar objekten eftersom det föreligger ensamrättsuppdrag – ett avtal som innebär att man har ensamrätt på marknadsföringen. Det andra steget är tekniska åtgärder på hemsidan som förhindrar att man plockar ut dina objekt. Tredje steget är att stämma på databasintrång (om man använder i stort sett alla dina objekt) alternativt upphovsrätt om man använder dina bilder.

Några bilder använder inte Booli, men man plockar ut information om objekten och visar vid länken (se bild ovan). Jag har svårt att se hur detta skulle vara värre än vad Google gör när de presenterar sina sökresult. Nej, frågan borde snarare vara om Hemnet, som tredje part, ska kunna kontrollera hur part ett länkar till part två. Vad tycker du?

Läs även andra bloggares åsikter om ,

Blåst av Bredbandsbolaget

Håhåjaja. Operatörer…

Flyttade i höstas och sade då upp både mitt telefoni-abonnemang och mitt ADSL-dito. Trodde saken var avklarad och avslutad men fick för någon vecka sedan en faktura till från Bredbandsbolaget. Vad hade hänt?

Jo, eftersom uppsägningstiden på telefoni-abonnemanget var en månad och ADSL-abonnemanget tre månader så måste jag med någon underlig operatörslogik betala extra för nätabonnemanget under de två månaderna utan nätabonnemang…

Säkerligen stod detta i någon finstilt paragraf i avtalet med Bredbandsbolaget men det var inte något som nämndes i samband med uppsägningen. Det är liksom skillnad på att ha rätt och att göra rätt.

De är lustiga, bredbandsoperatörerna, på det där otäcka sättet som en storvuxen mobbare i en lågstadieklass är lustig när han trycker ned minstingen i sandlådan. När jag ringer kundtjänsten och säger vad jag tycker om fakturan och att jag egentligen inte vill betala får jag höra att “ja men då blir det bara ännu dyrare eftersom du får påminnelseavgift på nästa faktura”. Det är liksom inte ens lönt att försöka och här får du lite sand kastad i ögonen också.

Det här är inte första gången jag skriver om Bredbandsbolaget. Förra gången var när jag bytte lägenhet med min granne (i samma trappa, på samma våning, dessutom var han också kund hos Bredbandsbolaget) och fick vänta 8 veckor på att få med mig internetabonnemanget. Det var nog ca tre meter mellan våra dörrar.

Alltså, det ska inte ta 8 veckor att uppdatera en modern växel. Någon ljuger. Någon försöker blåsa mig.

Jag håller inga illusioner om att mobiltelefonioperatörerna skulle vara bättre, men det är inte så underligt att Turbo-3G-modemen säljer så bra som de gör. Jämfört med ADSL-abonnemangen är de rena drömmen: man kan börja använda dem direkt, man slipper “Telia-skatten” till Skanova och priset är lägre (om man räknar med kostnaden för det fasta telefoniabonnemanget). Dessutom är de mobila.

Så, hurra för konkurrens. Kanske dyker det någon dag upp en operatör som verkligen vill ha mig som kund, som inte tar varje chans de kan att blåsa mig och som snabbt och utan problem levererar det jag vill att de ska leverera: problemfritt internet.

Hur svårt ska det behöva vara?

Vad betyder “open” för Telia?

Man undrar, efter att ha läst det här.

Det är Telias nya mobila surftjänst “Surf Open” som visar sig strippa bort innehåll, främst annonser, från webbsidor i mobiltelefonen. Något som självklart påverkar många som lever på annonsintäkter på nätet. Det är som om pressbyrån skulle riva ut alla annonser ur tidningarna de säljer.

Korkat, och de enda möjlighetsmoln man plockar på den manövern är mörka, arga stormmoln. Intressant hur operatörerna fortfarande tror sig äga allt som visas i en mobiltelefons fönster.